全球之光!小脑恶性肿瘤谜团,阳明大学电穿孔技术破解了

时间:2020-05-22 09:57:32   作者:    175浏览

世界肿瘤专家一直解不开一个谜团:为什幺幼儿脑部在发育过程中会产生恶性肿瘤?小脑恶性肿瘤治疗路茫茫,也往往令家长求助无门。令人庆幸的是,阳明大学脑科学研究所携手法国团队,藉助台湾的尖端「小脑电穿孔」影像技术,终于在今年破解小儿脑部恶性肿瘤的致病机转,并应用于研发治疗抗癌药物。未来若能将此路径阻断,就有机会阻止小脑神经干细胞癌化,导向小脑肿瘤治疗的新契机。

阳明大学脑科所蔡金吾副教授团队,破解小儿脑部恶性肿瘤的致病机转,并应用于研发治疗抗癌药物。(图片提供/阳明大学)

小脑髓母细胞瘤转移,致死率非常高

「小脑髓母细胞瘤」(medulloblastoma) 是小儿最常见的脑部恶性肿瘤,发生率约佔幼童颅内肿瘤的14.5%,肿瘤往往会堵塞脑室造成脑压升高,或引起水脑症,若不接受开刀切除或放射、化学治疗而转移,致死率非常高。

台北荣总神经医学中心主治医师陈信宏表示,罹患脑瘤的儿童最常见的症状是头痛、噁心、呕吐,很容易被误诊成感冒,所以感冒症状超过3天没有改善,还持续恶化,就要小心。另外还有肢体无力,运动或写字不能协调,走路歪斜易跌倒等。

全球之光!台法合作破解小儿脑部恶性肿瘤的致病机转

过去科学家很早就知道一种名为Atoh1的转录因子与小脑髓母细胞瘤有关,却始终不明白为什幺?这个问题始终困扰着法国居礼研究所(Curie Institute)的科学家,但不知道如何在动物实验中理解两者的关联。5年前透过台法交流活动,法国团队开始与阳明大学脑科学研究所合作,藉助阳明大学脑科所蔡金吾副教授团队在神经干细胞研究的专长,利用「小脑电穿孔」技术,第一次成功追蹤小鼠的「小脑神经干细胞」的发育过程,终于在显微镜下成功看到神经干细胞的癌化现象,解开这个困惑科学界已久的谜团。此研究日前发表在发育生物学排名第一的知名国际期刊《Developmental Cell》(细胞发育)。

法国礼研究所团队至阳明大学脑科学研究所进行学术交流。(图片提供/阳明大学)

蔡金吾副教授表示,幼儿小脑发育期间,原始的「小脑神经干细胞」持续分裂与分化,才能发育成正常的小脑细胞。而团队观察到,这些小脑神经干细胞最特殊的地方,这是他们具有一根像天线一样的「初级纤毛」(primary cilium),这个构造为细胞接收外来讯号,启动一连串的分子路径,让干细胞在发育阶段持续分裂,製造小脑细胞。第一作者张家祥医师/博士在为期数天的观察中,首次在显微镜下清楚看见,Atoh1转录因子如何影响小脑细胞的发育过程。他并意外发现,脑瘤细胞中Atoh1转录因子过量表现,让这个天线过度活化,以致小脑神经干细胞大量分裂,最终造成细胞癌化。

提醒:3岁以下小孩应该远离辐射

目前研究显示,台湾儿童脑癌虽无显着增加,但是3岁以下小孩应该远离辐射,避免非必要放射线检查与治疗。目前髓母细胞瘤治疗上最重要的预后因子仍是手术,能安全的把98%以上的肿瘤拿乾净,配合术后放射及化疗,若早期发现、早期治疗,患者经过手术治癒率相当高。若癌细胞已经转移的病人就比较困难,5年存活率会大幅下降,所以早期诊断很重要,如果能避免转移就更好!

干细胞大学阳明治疗恶性肿瘤发育团队小脑研究所细胞脑神经脑部